sábado, 24 de marzo de 2012

La verdadera bomba está en España



Del Tages Anzeiger, del 23 de marzo del 2012.

 Protestas contra los planes de ahorro del gobierno español. Pamplona, 11 de marzo del 2012. Foto: Keystone.

Si el país se ve obligado–como en este caso - a reducir sus gastos de modo radical, empujará también laeconomía a una depresión más grave, trayendo como  resultado que los hogares y las empresasahorren aún más. El término depresión es real ahora: la tasa de desempleo –oficial-es del 25 por ciento, mientras que el desempleo juvenil del 50 por ciento.  

  Texto de Mark Dittli. Traducción al español: Rafael M. Arteaga.

Todosmiramos a Grecia. La reestructuración "voluntaria" de su deuda, queel gobierno culminó con éxito la última semana, ocupó los titulares económicosde la prensa mundial. (El arreglo fue -para los tenedores de bonos-  “tan voluntario”,  como confesarse ante la Inquisición, pero elloes otro tema.) Sin embargo, siendo realistas, lo que exactamente se negoció en Atenas, es irrelevante, porque algo sí escierto, y es que los problemas económicos del país no están resueltos aún, y enun futuro no muy lejano, Grecia necesitará otro rescate, el tercer paquetefinanciero.

La verdadera prueba de la Unión Monetaria Europea no se llevará a cabo enAtenas, sino a 2400 kilómetros al oeste, en España. Este es el país que nosmantendrá en suspenso los próximos años.

A menudo se argumenta que España no está realmente en peligro, debido a que ladeuda del estado representa menos del 70 por ciento del producto interno bruto.Este razonamiento, por desgracia, es elemental. Demasiado elemental. Españatiene todos los ingredientes para un cóctel explosivo: un sector privado llenode deudas, un sistema bancario en crisis, una burbuja inmobiliaria con unafuerte depreciación ante sí, un alto y crónico déficit de cuenta corriente,junto a una débil capacidad de eficiencia a nivel internacional.

¿Cómo pudo llegar tan lejos?

He aquí una pequeña retrospectiva. España fue en los primeros años de la uniónmonetaria, un chico ejemplo: entre 1999 y 2007 su déficit era el 0,4 por cientodel PIB en promedio, la deuda pública disminuyó de modo firme, el país cumplió amenudo las reglas de Maastricht (a diferencia de Alemania y Francia) y tuvo un altocrecimiento económico constante. Decir que España no pudo manejar su déficit fiscal,como Grecia o Italia, sería un error. En los primeros años de la década pasada (del2002 al 2005) el Banco Central Europeo entregó créditos a España con tasas de interésmuy bajos, lo que provocó que la economía del país se caliente demasiado, elnivel de precios y salarios subió muy rápido y se formó una inmensa burbujainmobiliaria.

Aun en los años de bonanza -hasta el 2007-, España tuvo un gran déficit en lacuenta corriente (en pocas palabras, el país importó más de lo que exportaba),hasta llegar a ser éste, dicho en números absolutos, el segundo en el mundo,después de Estados Unidos. Si un país tiene un déficit en su cuenta corriente, ellosignifica -por definición-, que hay un superávit en su cuenta de capital, debidoa la importación de deuda desde el extranjero.

Esto es –justo- lo que ocurrió en España. En los años de auge, las deudas de laeconomía interna salieron fuera de control. No era deuda del Estado, sino delsector privado; es decir, los hogares, las empresas y los bancos. Y debido aque grandes capitales inundaron  el país,gran parte de esas obligaciones fueron a parar en manos de acreedoresextranjeros.

Este gráfico, creado por los analistas del McKinsey Global Institute muestra deforma impresionante la estructura de la deuda desde el año 2000:

Los hogares  y las empresas nofinancieras duplicaron su deuda en ocho años de 45 a 85,  y de 74 a 137 por ciento –respectivamente-del PIB. El sector financiero creció su deuda siete veces, de 10 a 68 porciento del PIB. El Estado redujo sus deudas –de modo envidiable- del 63 a 47por ciento del PIB. En general, la abultada deuda que pesa sobre la economíaespañola, creció de 192 hasta 337 por ciento del PIB. Este es un incremento visiblementemayor al observado -por ejemplo- en Estados Unidos. Son las típicas señales deun boom inmobiliario que tiene su origen en el dinero barato: los bancos inflansus balances, los hogares se endeudan demasiado y el sector empresarial basasus negocios inmobiliarios y empresas de construcción en gigantescas obligacionesde pago.

Esta fue la situación de España en otoño del 2008, antes del estallido de lacrisis económica y financiera. La burbuja inmobiliaria estalló después, y comenzaronlos ajustes, la gran disminución de deuda.

Una economía, cuyo sector privado se halla en un ciclo de ajustes, sigue supropio y especial mecanismo. Richard Koo, director del Nomura ReasearchInstitute, en Tokio, acuñó para este fenómeno el término Balance SheetRecession (recesión de balance): el sector privado (los hogares), las empresas,o ambas, tratan de reducir sus deudas y ello sólo ocurre a través del ahorro;es decir, se renuncia al consumo y a la inversión. Y cuando disminuyen losgastos para el consumo y la inversión, la demanda del mercado se contrae y laeconomía interna colapsa. Emprender ajustes es un proceso largo que, de acuerdoa la experiencia histórica del pasado, toma años en mostrar resultados. Y Españaaún se halla lejos de este proceso de reestructuración, como se puede apreciaren el gráfico de arriba: los hogares han reducido sus deudas del 85 al 82 porciento apenas, y la empresa privada, del 137 al 134 por ciento del PIB.

Entonces viene el serio dilema para España. Una economía abierta tiene cuatrocomponentes de demanda: los hogares, las empresas, el gobierno, y fuera de susfronteras. Los saldos financieros de estos cuatro componentes -esto es una identidadtécnica de saldos – deben sumar cero. En la actualidad, los hogares españoles ylas empresas -que se encuentran en etapa de ajustes- ahorran más de lo quegastan; por ello los saldos financieros de ambos grupos arrojan un superávit. España,en el comercio externo, genera todavía un déficit, lo que significa que el paístiene un superávit en el balance de capitales. En otras palabras, el equilibriofiscal en la demanda externa también es positivo. Ahora bien, si estos tres elementosde la demanda (hogares, empresa privada y comercio externo, tienen un balancefinanciero positivo, el equilibrio fiscal será negativo y, sin duda, en losmismos niveles como los otros tres componentes. El siguiente gráfico, basado endatos de Richard Koo, confirma exactamente esto:


Aquí se aprecia bien cómo el equilibrio financiero del sector empresarial(curva azul), después del 2008, salta de modo brusco al área positiva desde elárea negativa profunda (durante los años del boom). Lo mismo ocurre con loshogares (línea roja discontinua). Ambos están tratando de ahorrar y de reducirdeudas. El saldo financiero de la demanda externa permanece desde hace años en plus- que es el reflejo de los déficit en cuenta corriente que España arrastra desde1999. Y debido a que estos tres saldos son positivos, el del estado (líneaverde discontinua) será en minus. Una vez más, en los gráficos de  Koos, es posible ver de modo simple, cómo elpresupuesto del Estado desde el año 2000 fluctuaba –de modo envidiable-  en torno a la línea de cero y cómo el estadoentre 2005 y 2007 generó excedentes –superávit-, inclusive. Después del 2008,la curva verde cae en picada. 

El primer ministro -Mariano Rajoy- anuncia en Madrid que reducir el déficit presupuestariosólo será posible si los otros tres componentes de la demanda reducen tambiénsus excedentes. Pero ¿cómo funcionaría ello, cuando la reestructuración de loshogares y las empresas, como hemos visto, ni siquiera ha comenzado? Hogares yempresas quieren y deben reducir su deuda, sin estar obligados a consumir einvertir más. Lo mismo ocurre con el comercio exterior: el déficit en cuentacorriente no puede transformarse en superávit a través de una orden, y menos siel país no cuenta con moneda propia para devaluar.

En esta situación, Europa ordena a Rajoy reducir el déficit presupuestario al 3por ciento del PIB durante el 2013. Incluso la semana pasada, el primerministro encendió las alarmas, al anunciar  en Bruselas, que su país no lograría el 4,4por ciento de déficit requerido para el año 2012  y que en su lugar será el 5,8 por ciento delPIB.

Los amigos del norte de España sueñan si creen que el país podrá cumplir el déficitfijado para el 2013; pues, mientras el sector privado se halle en etapa de reestructuracióny el país siga mostrando déficit en su cuenta corriente, el gobierno españoltambién va a generar déficit. Esto es aritmética pura. Si el país se ve obligado–como en este caso - a reducir sus gastos de modo radical, empujará también laeconomía a una depresión más grave, trayendo como  resultado que los hogares y las empresasahorren aún más. El término depresión es real ahora: la tasa de desempleo –oficial-es del 25 por ciento, mientras que el desempleo juvenil del 50 por ciento.

Y bien podemos acostumbrarnos a un patrón de comportamiento en los próximostrimestres y años: el primer ministro español dará a conocer en Bruselas que nopudo conseguir la meta de déficit impuesta por sus socios de la Unión Europea.Una y otra vez, mientras la economía española esté recesión permanente, y el desempleoy la deuda nacional crezcan más y más.

La canciller Merkel y sus colegas están dispuestos –aparentemente- a llevar acabo un experimento empírico: ¿Qué sucede cuando un país con un sector bancariodébil y una empresa privada llena de deudas (y en medio de un proceso de reestructuraciónde varios años) es empujado a una depresión? Ya lo veremos. Seguro que va a serbrutal.

Ah, y casi lo olvidamos. Recordemos que al inicio de este artículo (ciertamentemuy extenso ahora), mencioné que gran parte de la deuda española está en manosde acreedores extranjeros. Y son éstos los que probablemente la van a pasar muymal en los próximos años, pues gracias a las cifras del Banco Internacional de Pagos,sabemos de modo simple quiénes son estos acreedores: $ 51 mil millones de deudaespañola vienen del Reino Unido, 187 mil millones de EE.UU., 224 mil millones deFrancia y 244 mil millones de dólares - surprise, surprise! – de Alemania. ¿Estáconsciente de ello la señora Merkel?

viernes, 23 de marzo de 2012

Nuevo éxodo en Portugal


Del TagesAnzeiger, del 23 de marzo del 2012. Traducción: Rafael M. Arteaga.

Viaje a un futuro incierto. Pasajeros esperando en un puerto de Lisboa. (22. März 2012)
Fotografía: Keystone


Muchosportugueses abandonaron su país ante el temor del desempleo y el hambre: sóloel año pasado emigraron 150.000, informó el viernes el "Diario deNoticias", mencionando cifras del gobierno.

Esta fue una de las mayores oleadas de gente en todos los tiempos de Portugal y sólo comparable con la migración masi
va de la década de 1970. En losúltimos cinco años ascendería a 500.000 ciudadanos, o el 4,75% de los 10,5millones de habitantes en Portugal, el país más pobre de Europa Occidental.

Inútil búsqueda del paraíso

A diferencia de los años 60 y 70 del siglo pasado, cuando la gente prefería ira Francia, Alemania o Suiza, países que ofrecían entonces mejores condicionesde trabajo y de vida, en este siglo los principales destinos son las excolonias, como Brasil y Angola, pero también Inglaterra, informa el periódico.

El éxodo, sin embargo, no siempre trae consigo el buscado"paraíso". De acuerdo a la Secretaría de Nacional de Migración, enLisboa, añade el "Diario de Noticias", muchas personas con ofertas detrabajo en el extranjero, acaban siendo a menudo víctimas de la explotación y actividadesforzadas.

Portugal sobrevive desde el 2011-igual que Grecia e Irlanda- de los créditosdel mercado financiero internacional. El gobierno estima que durante el 2012 sereducirá la maltrecha economía (desde hace diez años) otro 3,3%, como parte delos esfuerzos para salvar su mercado interno. Las cifras de desempleo subirán aun nivel sin precedentes del 15 por ciento.

miércoles, 21 de marzo de 2012

TAKETA” – Estimulante Femenino!


Un cientista chino descubre “Viagra” femenino. 
El producto es conocido en China con el nombre de “TAKETA”.
Transcripciòn de la entrevista: 
Periodista: Qué sucede cuando da TAKETA a su mujer?
Chino: Mujel queda alegle, caliñosa y bondadooosa. Besa y ablaza el día enteloo y noche entela. No dá sosiego, ella quiele más y más, cuantas veces tu aguantal; te llama mi amol, mi vida, te adolo!
Periodista: Ese producto es tan fantástico ?
Chino: SI ! SI ! SI !... funciona muuyyyy... bienn ! No
falla nunca!
Periodista: El nombre del producto es sólo... “TAKETA” ?
Chino: Nombre cientifico completo es TAKETA DE CLÉDITO”!!!
 

martes, 13 de marzo de 2012

Diplomatic ... cocaine?


De Otto J. Reich y Ezequiel Vázquez Ger, del Foreign Policy, del 13 de Marzo del 2012. Traducción de Rafael M. Arteaga.

    
Ecuador haocupado las primeras planas de los periódicos en las últimas semanas, debido a losconstantes ataques de Rafael Correa contra la prensa independiente. Losmedios de comunicación del mundo, sin embargo, aún no se han centrado enun escándalo internacional que se está gestando para su régimen. Hace unos díasla policía de Italia descubrió 40 kilogramos de cocaína en la valijadiplomática de Ecuador.

Las valijas diplomáticas son el medio por el que los gobiernos envían la correspondenciaclasificada y artículos destinados para uso oficial de sus misionesdiplomáticas en el extranjero. Reguladas por la Convención de Viena, establece que "lospaquetes que constituyan la valija diplomática deberán ir provistos de signosexteriores visibles de su contenido y sólo podrán llevar documentosdiplomáticos u objetos de uso oficial", y agrega más adelante: (la valija)"no podrá ser abierta o detenidas. " Además, cada valija debe llevaruna guía de remisión (waybill) que detalla los documentos o bienes transportados,junto a otra información referente a su contenido.”

El 21 de noviembre de 2011 en el Registro Oficial N º 212, el gobiernoecuatoriano aprobó una disposición sobre suinterpretación
de la Convención de Viena, la misma que establece una serie de"excepciones" a la guía de remisión; desde entonces,  el envío de obras de arte, joyas, artesaníasy otros artículos sin valor comercial destinados para exposiciones de promocióncultural y comercial en el extranjero (y que no son necesariamente para usooficial), estaban exentos de llevar aquel documento (waybill). A la nuevafigura jurídica se denominó: "valijas diplomáticas extraordinarias."

A mediados de enero, la policía de Milán descubrió en una de las "valijasdiplomáticas extraordinarias” enviadas por el Ministerio de RelacionesExteriores del Ecuador, 40 kilos de cocaína, valorada en más de 2 millones deeuros en el mercado, camuflados en diferentes vasijas que se suponía iban a serutilizados en una obra teatral. De inmediato, cinco ciudadanos ecuatorianosfueron detenidos por presuntos vínculos con el caso. Entre ellos se encontrabaJorge Luis Redobrán Quevedo. Según una carta enviada por el congresista de oposiciónEnrique Herrería a la Procuraduría General de Ecuador, Quevedo tiene unaestrecha relación con el presidente del Banco Central,  Pedro Delgado (primo de Rafael Correa), con lahermana del gobernante Ecuatoriano y, además, vínculos frecuentes con elConsulado del Ecuador en Milán.

Este no es un caso aislado de tráfico de drogas. La semana pasada, durante unaoperación antinarcóticos en el puerto de Guayaquil, la policía ecuatoriana, queal parecer aún cree en hacer cumplir la ley, se apoderó de un cargamento de119kg de cocaína escondidos en envases con puré de banano a punto de serexportado. La empresa de transporte de contenedores fue denunciada hace dosaños por el congresista César Montúfar, debido a que el principal accionista eraGalo Borja, quien en ese momento fue viceministro de Comercio Exterior yresponsable de las relaciones comerciales con Irán, junto a otras las naciones.Montúfar argüía que el Ministro de Comercio no debe estar involucrado en talesnegocios, mientras esté encargado de supervisar los del Estado.

Estos son sólo dos casos de cómo el gobierno ecuatoriano ha legitimado unambiente permisivo para las actividades ilícitas en su territorio a través de disposicioneslegales, como aquellas sobre las "valijas diplomáticas extraordinarias",de sospechas sobre una supuesta participación de miembros de su gobierno con eltráfico de drogas, a través de una virtual eliminación del visado de personas paraingresar al país, o con acuerdos financieros con Irán, cuyos bancos facilitanlas operaciones de lavado de dinero, el Ecuador de Rafael Correa se haconvertido en un territorio ideal para la anarquía y el engaño.

lunes, 5 de marzo de 2012

LOS PREMIOS


De Rafael M. Arteaga, del libro Amores Estériles. 
Quito, 2007. Primera Edición.


A un escritor francés,laureado con el premio literario
más importante de Europa de post-guerra
– luego de varios intentos y bajo algunos seudónimos –,
le preguntó un estudiante: ¿Cuánta falta le hace 
a un buen libro los elogios de los medios, 
los brindis, los autógrafos,  las fotos 
en las páginas sociales junto a una mujer esbelta?

Él respondió, que luego de satisfacer esa vanidad,
deseaba -al fin- escribir, agarrar a sus fantasmaspor el cuello
y entrar a la arena, cada cual con sus armas,
en un duelo a muerte que provocan las palabras,
hasta ver quien queda en pie, o quien se suicida.
Y en ese intento desapareció.

Sus lectores cambiaron el libro premiado,
del sitio de privilegio en la sala, a la biblioteca,
que elogia o empobrece el estilo de sus dueños.

 

domingo, 26 de febrero de 2012

Correa en la revista de FORBES


Otra vez este malicioso de Bonil

Nuestro amado presidente podría constar en el próximo número de larevista Forbes con sus 42,600,000 dólares ganados en menos de un año. Ya notiene que envidiar a Alvarito Noboa, quien está en el puesto 125 de los másricos de Sudamérica (igual que nuestro país en tecnología, eficiencia, inversióny 136 en corrupción). Como es sabido, allí figuran los mejores empresarios delmundo de acuerdo al peso de sus fortunas. La nación avanza y qué mejor en tiemposde revolución (aunque algunos maliciosos escriben esta palabra con b, debe serporque la envidia mata). 

Nuestro mandatario andatan alegre que no sabe qué hacer con tanto dinero. Lo ha ofrecido para finesverdes (no a su partido. Hay muchos adentro que tienen mucho más dinero queél con negocios a flor de piel con el estado, –Fabricio, su hermano, porejemplo); no. Dice que irá al proyecto del Yasuní para que el petróleo se quede bajotierra. Con su ejemplo, piensa él (o sus asesores) pronto vendrán nuevosmecenas, deseosos de gastar sus fortunas a cambio de seguir respirando airepuro. 

Pero también ha dicho que va a darles a los empleados del diario ElUniverso, porque como se quedaron sin camello y sin jefes (dos andan en layoni, y otro refugiado en la embajada de Panamá, en Ecuador) a fin de queempiecen de nuevo como micro empresa, pero sin publicar cosas tan faltas deestilo como aquel que le ha causado tanto sufrimiento moral y psicológico. Ha ofrecido –igual- esos milloncitos “bienganados” a los gamines, pirañas y canillitas que merodean el palacio degobierno. Y si que tiene corazón puro, porque hay tantos en estos tiempos vagandopor las calles de Quito, Guayaquil, Cuenca, Portoviejo….aunque creo yo noalcanzará para tantos. 

En fin, cada uno ve loque hace con su platica. Y no entiendo por qué los intelectuales andanlloriqueando por ahí, con escritos y manifiestos condenando los pasos dadospara conseguir esa fortuna (que no es grande si comparamos con los más ricosdel planeta), ¿y por qué no hacen otra cruzada para condenar las fortunaslogradas con el tráfico de armas, drogas, la destrucción de la naturaleza a travésde la minería y el petróleo?

Pero él siempre mira másadelante que los otros. Ya imagina cuantos miles de millones va a ganar con másde cien periódicos en el mundo que han reproducido el articulito de EmilioPalacio “No a las mentiras”. ¡Es que una cosa es precio al detalle y otro alpor mayor! Con tantas demandas en el extranjero, seguro que pronto alcanza elpuesto de los diez más ricos del planeta. Y sin tener que comprar y vender valores,empresas claves de tecnología, sin invertir en la bolsa de Nueva York, sinadquirir acciones de campos mineros. 

Nuestro líder se ha dadocuenta que la escritura rinde, y por ello se ha rodeado en su gobierno demuchos escritorcitos (admirados en mi juventud) y periodistas que hacen muybien su trabajo ahora. Unos andan de embajadores, otros de ministros, otros decometintas en los medios del estado, otros que le soplan…al oído.  Me refiero a sus asesores. El oficio deescribir da buenos frutos, piensa él, y cuando el pobre estado no tiene dinero, ellosponen de sus bolsillos para que las ideas de nuestras mentes lúcidas salgan a la luz y nos guíen hasta salir de una vez de la “oscuranoche liberal” en pleno siglo XXI.

Al fin de cuentas, él es economista y domina los números, cifras y cálculos. Todo gracias a los periodistas. Ello es tener visión denegocios. Bill Gates fue el creador de Windows, revolucionó el mundo de lacomputación y se volvió millonario. Igual  Carlos Slim con las comunicaciones.Warren Buffet en armamento y petróleos. Es cuestión de olfatear e invertir.Son sabuesos que descubren hasta el hueso de un dinosaurio, cuando otros vendesierto. Sólo hay que acertar y él acertó. Que agradable será ver a nuestro amado presidente en la cimade Forbes, después de tantas infamias publicadas en el mundo; pues donde unospierden, otros ganan en este país de los alemberg, gutenberg, valenberg….


jueves, 23 de febrero de 2012

LOS LIBROS



De Rafael M. Arteaga, del libro Amores Estériles. 
Quito, 2007. Primera Edición.

Jóvenes de las brigadas nazis quemando libros en Salzburg, Austria, en abril de 1938.


Registran la cochera, los sótanos,
se ponen guantes de cabra y husmean 
con sus perros tras el espejo, bajo las camas,
en la letrina con sus papeles sucios;
mientras afuera la multitud, apiñada en su propia creencia,
a veces destruida por largas formaciones de soldados
y a veces ayudando al verdugo, se detiene
a un lado del camino para dar paso a los coches
con montañas de libros hasta la plaza;
los contempla, igual que cabezas cortadas
sobre la punta de una lanza:
entonces grita, profana,
suenan disparos en el aire,
entona himnos nacionales.

Las hojas envueltas en llamas
chamuscan a sus autores,
junto a médicos, sabios
y otros sospechosos de conspiración,
cuyos lamentos son inútiles,
como las lágrimas de un buey
en manos del carnicero.